jueves, 5 de septiembre de 2013

En mi patio trasero, parte dos.../ In my backyard, part two...






Si bien no es exactamente "mi patio trasero", mas bien vendría a ser el patio del vecino, por su cercanía a Calama uno de esos lugares que no se pueden dejar de visitar es el poblado de San Pedro de Atacama y sus alrededores, de hecho este turístico poblado es uno de los lugares más visitados en Chile durante el año tanto por los turistas nacionales como extranjeros ya que no solo ofrece todas las comodidades posibles y para todos los gustos y bolsillos, sino que además está rodeado de lugares increíbles que ofrecen las mejores postales que uno quiera llevarse consigo del maravilloso norte chileno.

 Así que en esta segunda entrega de mi recorrido los invitaré a que me ayuden a rememorar algunas de mis visitas a estos maravillosos lugares. Lo que les ofrezco acá es sólo una pequeña muestra de lo mucho que tiene por ofrecer la Segunda Región y en realidad no corresponde a los recorridos turísticos tradicionales, si no más bien a mi buena suerte y la buena compañía.    




Valle de Jere

Si bien el Valle de Jere y su maravillosa quebrada no son tan desconocidos por los Turistas que visitan San Pedro y sus alrededores, no es tan visitado como los Geisers del Tatío, los baños termales de Puritama o las Lagunas ubicadas en el Salar. Adentrarse en este valle que está  ubicado unos 30 kms al sur de San Pedro en la localidad de Toconao, es literalmente escaparse a un mundo secreto que sirve de refugio al calor y sequedad del desierto, las aguas de su riachuelo y el verdor de sus árboles son un contraste maravilloso a las arenas del desierto que lo rodean.






Además de servir como un lugar de paseo, el Valle es de una importancia vital para los lugareños de Tocanao, pues en el desarrollan sus cultivos que es su principal fuente de ingresos. Es este aspecto el que lo convierte en un lugar único y logra que uno no quiera dejar de recorrerlo perdiéndose en cada uno de sus detalles, cuestionándose cómo es posible que sus maravillosos frutos sean capaces de sobrevivir en éste, el "desierto más árido del mundo" y lamentándose cuando llega la hora de partir.



Lamentablemente el Valle ha sido afectado últimamente por las lluvias que han sido más frecuentes e intensas de lo habitual en los últimos años, lo que ha provocado crecidas en el caudal del río causando daños en el valle. Sin duda uno de esos lugares imperdibles, que no se debe dejar pasar la oportunidad de conocer no sólo por su belleza única, sino también por su cercanía.




  


                                                  Guatin

Cuando me refiero a la buena suerte y la buena compañía Guatin representa el ejemplo perfecto, ya que sin Rodrigo, Cata y Didí no hubiese conocido este maravilloso lugar. Guatin es una quebrada que ofrece una vista maravillosa de la Cordillera de los Andes, pero además escondido detrás de unas enormes "colas de zorro" nos encontramos con un río de tibias aguas. Aguas provenientes del río que baña las Termas de Puritama y en las que Didí disfrutó enormemente.      




 Luego del baño de Diego, nos dedicamos a recorrer las otra maravillas que ofrece este desconocida quebrada, como su valle de Cactus, los que pueden alcanzar alturas asombrosas a pesar de ser "maltratados" constantemente por el incesante viento y las pequeñas aves presentes en el lugar. Los cactus están ubicados en una cantera muy alta que sirve de contraste con el valle y el río que junto a la cordillera forman un paisaje multicolor de gran profundidad y belleza.





Otra de las maravillas de Guatin es su cañón con sus caídas de agua y pequeñas lagunas que se forman en su fondo arenoso lo que en contraste con sus paredes rocosas lo convierten en un espectáculo único dentro de esta zona del desierto. Como siempre el tiempo se hizo corto y nos quedamos con ganas de seguir disfrutando de este lugar asombroso al que prometí volver junto a mis amigos, algo que aun no he podido hacer.  





Como ven San Pedro tiene mucho más que ofrecer que los lugares turísticos típicos o lo entretenido de su vida nocturna, incluso en esta ocasión no hablé de lugares como el Valle de la Luna, la Cordillera de la Sal o el Pukará de Quitor (ciudad fortificada construida por el pueblo originario) que siempre están entre los favoritos de los visitantes por su cercanía a San Pedro. Para todos los gustos y colores, incluso una simple visita al río cerca de San Pedro puede resultar en una gran experiencia...  /





Although it's not exactly in my backyard, you could say that´s it's actually in my neighbor's backyard or garden or whatever, but the thing it's that because of the proximity to Calama, the town of San Pedro of Atacama and it´surroundings it's one of those places that you cannot miss when you are visiting the north of Chile. San Pedro is actually one of the most frequented places all year long in Chile by local and foreign tourists, it has anything that you want from the comfort standpoint and for any kind of  pocket and it´s surrounded with amazing and diverse places that offer the best views that you can grab of the chilean north.  


So in this second part of my entry I will ask you to walk by my side in this tour of  my memories about some of this wonderful places. We are going to see just a little sample of the many things that this area has to offer and it isn't actually your typical tour for the most traditional and common places, but the places that I had the fortune to visit thanks to my good luck and great company.


Jere's Valley

Jere´s Valley and it's beautiful canon its'n actually at all so unknown, it´s part of some the regular tours of the north but the reality is that is not the most visited place, way behind the Tatio's Geysers and the Thermal Waters in Puritama or the Lakes in the Salar of Atacama. To visit Jere you must first go to the small town of Toconao that it's located some 30 kms to the south of San Pedro and when you enter this canon it's like immerse it self  in a hidden world, a shelter to escape from the sun and the heat of the desert were the water of the stream and the trees make a wonderful break from the surrounding sands of the desert.    




Besides it´s value as a tourist place, Jere also it´s important to the local people because in there they farm. This make this valley a unique place to traverse were magic happens, and fruits grow in the "most arid desert" in the world. Unfortunately the valley has been affected for the rain in the last couple of years that it has been more frequent and intense than it usually is, that has increased the water flow of the river causing several damages in the valley. Jere is one of those places that you must visit not only for it's beauty but also because it's so close that you cannot miss it.    



Guatin

Gautin it's the best example of good luck and great company, because thanks to Rodrigo, Cata and Didí, my good friends I was able to discover this wonderful place. Guatin it's a valley that offers an incredible view of the Andes and behind some very big pampas grass there's a tiny river of warm waters. So, after Didí's bath in the river we went to enjoy the other wonderful things that Guatin have to offer, like the valley of cactus, that are very strong and can reach an amazing altitude even though the strong and constant wind and the little birds that nest in them. The cactus located in a rocky hill, the river and the Andes as the background form a multicolored, vivid and beautiful landscape.

  
Other great thing about Guatin it's the canyon with its waterfalls, small sandy lakes and rocky walls that make it a unique spectacle in this part of the desert. Unfortunately the time fly when your are having a great time and we had to say good bye. I promised to return alongside my friends to this great place, but that it's I promise that I haven't been able to keep.


So if you are visiting the chilean north don't miss the opportunity to go to San Pedro of Atacama an discover the great places that I showed you here, but also enjoy the great nightlife and visit some of the more common places like the Moon Valley, the Salty Mountains and the Pukará of Quitor (a fortified city of the pre-Columbian era). There´s always something great to see, even just a walk by the river near San Pedro can become a great experience...    







Copyrighted. Todos los contenidos y fotografías son propiedad de Leonel Varela Rodríguez y están protegidos por leyes locales e internacionales de propiedad intelectual.... /Copyrighted. All contents and photos are property of Leonel Varela Rodriguez and are protected by local and international laws.

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