sábado, 13 de julio de 2013

En mi patio trasero, parte uno.../ In my backyard, part one...






Tal como les contaba anteriormente sobre mi pasión por el desierto,  una de las cosas que siempre me ha gustado de él, es la posibilidad de encontrarse con un paisaje único e inesperado, mágico y sorprendente a la vuelta de la esquina, y precisamente una de las ventajas de vivir en Calama, es que en nuestro "patio trasero" hay muchos de estos lugares por recorrer y descubrir. En la siguiente serie de publicaciones espero entregarle la posibilidad a aquellos que no conocen el maravilloso norte chileno de disfrutar de sus asombrosos paisajes y a aquellos que lo conocen el recordar y regodearse una vez más con ellos.



Ayquina      


En esta ocasión la localidad que me interesa mostrar es Ayquina, una pequeña localidad ubicada al interior de Calama, camino hacia la Cordillera y que es visitada año a año por miles de personas a comienzos de septiembre, que se reúnen allí para rendir homenaje a la Virgen de Guadalupe. Como es costumbre en las fiestas religiosas en esta parte del mundo durante los días en que se realiza la fiesta son miles las personas que se congregan ya sea para bailar con sus diversos trajes llenos de colorido o bien para participar en la ceremonia religiosa y por sobre todo para agradecer a la Virgen por los favores concedidos.  



Lo que a mí me atrae más sobre esta lolicalidad es su emplazamiento geográfico. Ayquina se encuentra ubicada en una pendiente que la lleva por una quebrada en dirección hacia el Río Salado, que es un afluente del Río Loa. La vista que se obtiene cuando uno recorre sus pequeñas calles para encontrarse finalmente con aquel portal que sirve de entrada a ese maravilloso valle es impagable. Si bien en muchos sectores en que el río adornado por sus quebradas nos ofrece su verdor y vistas espectaculares, es en Ayquina donde encuentra uno de sus valles más amplios y sobrecogedores.  



El valle en Ayquina nos recuerda fácilmente a paisajes de otros lugares de Chile, más propios del centro-sur,  pero el azul de sus cielos y el Sol resplandeciente que lo vigila todo desde las alturas nos recuerdan rápidamente donde estamos realmente. Como tantos otros poblados del Loa, Ayquina vive principalmente de la agricultura y de hecho en el aún se pueden encontrar las "terrazas" que era el método que utilizaban los pueblos originarios para realizar sus cultivos.



Lo entretenido de visitar Ayquina es que además por el camino existen un par de sorpresas, como el llamado "Puente del Diablo" y el sector de "Piedra Trancada". El primero corresponde a un cañón muy angosto que se vuelve bastante espeluznante, la verdad, cuando uno se para en sus bordes para observarlo, y la segunda corresponde a una quebrada bastante amplia donde se producen pequeñas cascadas y lagunas donde incluso se puede pescar. Ambos lugares son adornados por la Cordillera de los Andes como telón de fondo y la amalgama de colores producidos por la aridez del desierto, el azul intenso del cielo, los tonos verdes y dorados de la vegetación, la blancura de la arena y la sal y los reflejos maravillosos producidos por las aguas del río.  

Ayquina es definitivamente uno de esos lugares que no se debe dejar pasar la oportunidad por conocer, ya sea para su fiesta religiosa o bien en un fin de semana familiar, sobre todo teniendo en cuenta su relativa cercanía a la ciudad de Calama.../





 

Just as I told in my previous post one of the things that I love the most about the dessert it's the possibility to find a unique, amazing and magical new landscape at the end of every new turn and one of the exact advantages that it has to live in a place like Calama it is that in our backyard there are many of this kind of places waiting to be found. In the next couple of post I pretend to carry the ones of you that haven't had the possibility to visit this wonderful chilean north to be amaze by this beautiful landscape and the ones that do know it the chance to remember and rejoice once more. 



Ayquina


In this opportunity I want to introduce you to the small town of Ayquina, a population located about some 70 kms outside the city of Calama in direction to the Andes. Ayquina is visited every year for thousands of people in early september , that gather in there to present their respect to the Virgin of Guadalupe. As it's the custom in the religious festivities in this part of the World, in the couple of days that the peregrination last, the thousands of people that visit this town dance with their colorful costumes, they participate in the mass or they just go in there to express their gratitude to the Virgin.     


The thing that I like the most about Ayquina is it geographic placement. Ayquina is falling through a hill in the middle of a ravine that ends in the Rio Salado (Salted River) that its an affluent of the Rio Loa- the main river of the region-. The view that you get walking through the streets of Ayquina that lead you to this small arc that it´s the portal to the extended valley it's priceless. There are many places in the desert were the river it´s decorated by the ravines and the greenness offering magnificent views, but it´s in Ayquina were the magnitude of the valley reach another level.        





The valley in Ayquina remind us of the sort of landscapes more frequent on other regions of Chile - the center and south areas- but it's the intense blue of the skies and the shiny Sun that watch everything form above that makes the difference. As the majority of the towns located in the riverside of the Loa, Ayquina main activity is the agriculture and actually still there are present the old "Terraces" were the natives made their farmings.  






The good thing about visiting Ayquina it is that also in the road you can find some nice surprises to, like the "Devil's Bridge" that it´s a very tight canyon that it's actually very frightening when you step on the edge to see it. "Piedra Tancada" (stride rock, I believe),  it´s another very beautiful place that it´s located in the road to Ayquina, this it's very wide ravine with some small waterfalls and ponds, in which waters you can see some people fishing.


Both of this places are adorned by the Andes as the background and the incredible color blend produced by the intense blue sky, the dryness of the desert, the greens and golds of the vegetation, the whiteness of the salt and sand and the amazing reflections produced by the water in the river.  




Ayquina is one of those places that you cannot miss when you are visiting this part of the chilean north, not matter if it's for the religious festivity or just some random familiar trip, considering that it´s very close to Calama, there's no excuse.    













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