miércoles, 4 de diciembre de 2013

Puro placer...\ Just pleasure...




Muchas veces recuerdo haberme visto inmerso en un sueño recurrente, de alguna forma inesperada pero completamente factible, o posible según las leyes que rigen los sueños me veía encumbrado en la más gloriosa de las alturas observándolo todo y recorriendo en una aventura sin fin el más hermoso de los paisajes, la mas de las veces ni siquiera en algún vehículo de ningún tipo, simplemente flotaba por los aires de la forma más natural posible sin que el suelo me reclamase o mi conocimiento de que a los humanos les es imposible volar sin ayuda me hicieren cuestionar de algún modo mi fantástico comportamiento. Todo llegaba a un quiebre que invariablemente detenía aquella anhelada paz cuando en algún momento inesperado comenzaba a precipitarme con la mayor velocidad posible y con el entendimiento funesto de que me vería estrellado contra la superficie terrestre sino lograba de algún modo detener la fatídica caída y era en ese preciso momento cuando la mayor de  mis alegrías se hacía posible cuando al batir mis brazos con desesperación lograba encumbrarme nuevamente por los aires perfeccionando poco a poco el magnifico arte de volar como un ave, alternando planeos con aleteos en la más graciosa de las danzas y en el más feliz de los recuerdos que una vez que la mañana me reclamaba y con ella abandonaba el dulzor del país de los sueños me dejaba luego en la más profunda de las melancolías.  



Volar como un ave es quizás uno de los sueños más intensos que han marcado mi vida. He volado en aviones maravillado por la vista recorriendo el paisaje que he transitado innumerables veces por tierra tratando de seguir las distintas lineas que forman los caminos, ríos, lagos, tranques, la infinita costa chilena y la orgullosa cordillera como tratando de reconstruir un mapa formado en mi cabeza, y a pesar de lo placentero de esta experiencia no deja de ser incompleta al saber que el avión nos limita la capacidad de observar todo lo que nos rodea por los límites físicos que nos impone cuyo único modo de sortearlo sería arrojarse por encima de cada uno de los pasajeros para mirar a su vez por cada una de las ventanillas sin que esto logre finalmente darnos una vista plena del viaje y el paisaje. 



Viajar en avión es entretenido y práctico pero no se asemeja en nada a ser libre como un ave y encumbrarse y dejarse caer siguiendo las corrientes y los deseos, al menos eso es lo que me cuentan mis sueños. Hasta el momento aun no he tenido la oportunidad de experimentar otras técnicas de vuelo como el alas delta o el lanzarse en paracaídas porque debo reconocer que tengo un miedo terrible a la velocidad en altura no me molestan las alturas cuando me encuentro en una superficie estable, me he parado en edificios altos, en balcones y terrazas y mirado hacia el horizonte y hacia el abajo sin ningún problema, pero al mismo tiempo me he parado en una escalera de poca monta experimentando el más terrible de los horrores, así como sentando en un columpio al ver como este acrecentaba su velocidad al acercarse a su máxima altura me producía un pánico terrible en lo más profundo de mi ser.
 


Este deseo profundo por volar con la libertad de un ave junto a la necesidad que creo experimenta todo amante de la fotografía de capturar su entorno y de enfrentarse cada vez a nuevos retos y experiencias me ha llevado a descubrir el placer que otorga el fotografiar aves. Reconozco que cuando me inicié en la fotografía mi principal obsesión eran los edificios derruidos e históricos, todo aquello donde se notaba el paso del tiempo y a su vez un dejo de historia que avivara la imaginación era inmediatamente capturado por mí, ese inmediatamente es relativo ciertamente cuando podía tomarme todo el tiempo del mundo con tal de lograr el encuadre perfecto y la luz precisa.




La fotografía de aves es quizás lo más opuesto a fotografiar edificios, requiere de una gran paciencia y más que nada de un gran deseo de perseverancia, son muchos más los fracasos que los éxitos, pero cada uno de estos últimos logra tal efecto que uno desea ser cada vez mejor. Seguir a un ser vivo, impredecible, asustadizo, comprender sus movimientos, identificar sus sonidos, esconderse entre las hojas y el follaje o pararse sobre una roca como una estatua intentando que las aves se acostumbren a nuestra presencia, son solo alguna de las muchas artimañas que se deben idear para ser exitosos y alcanzar poco a poco, aunque sea  a través de otros, las aves maravillosas que he logrado capturar, acercarme a mi deseo de volar.      





En estas fotografías se pueden encontrar lo que yo considero los mejores de mis éxitos, probablemente no sean las mejores fotografías que se puedan encontrar de las distintas especies aquí presentes, pero si creo que representan fielmente mi estilo, manteniendo ese gusto personal por las imágenes en tonos suaves, casi oníricos, los contrastes lumínicos que siempre me han gustado y esa mirada casi voyerista y obsesiva que mira desde lejos sin intervenir, un estilo casi platónico que quienes me conocen sabrán reconocer.    



Espero que disfruten las fotografías aquí presentes tanto o más de lo que yo disfrute tomándolas ya sea en mis innumerables paseos en el valle pre cordillerano de la cuarta región como en el mismísimo Río Loa en el caso de los patos, invitándolos además de que se atrevan a coger una cámara y se enfrenten al gozo de capturar las aves y con ello algo de su magia.../  


















Many, many times I recall being trapped in the same old dream, in some weird way for unbelievable that it looked but in the most coherent of ways because of that magic or some sort of law that rule in the camp of dreams I was floating in the greatest highs watching everything in sight, traveling in the most amazing adventure the most beautiful of the landscapes, just me floating in the air in the most natural way, nor the gravity or my knowledge about the laws that affect humans affected the experience in any way. But because happiness cannot last, everything came to an end when suddenly I started to fall with great speed and just when I was prepared to meet my end I started to move my arms just like wings and with that I started to climb back to the sky perfecting the art of flying just like a bird... a dream that after all the joy that gave me in the end when the morning and the pure reality that comes with the awakening brought me the most profound of the melancholy.      



Flying like a bird is perhaps one of the most intense dreams that has marked my life. I have traveled in airplanes in complete delight of the view trying to follow with my eyes the roads that I have traveled many times on the ground, trying to figure out every river, lake and mountain that I have visited once in my life, the endless chilean coast and the magnificent Andes in an effort to recreate the map that I know so well on my head. 



For all the great that this experience is, I believe it can´t compare with the real thing, just because the physical limits that the plain bring upon us. Nothing can compare with the liberty that the birds can, following only the movement of the wins and it wishes just like I can live it in my dreams.



My wish of flying beyond all of my fears, I must confess that I poses some kind of vertigo, along with my love for photography has brought me to discover the pleasure of the photography of birds. My first love in photography were old buildings, especially the ones that were falling apart. They were easy to capture, standing there waiting for me to satisfy all my wishes.

Capturing birds is another science, you need infinite patience and perseverance, you have more failure than success, but every good picture brings you the hunger to be better. Follow a living thing that is unpredictable, shy, understand it´s movements, learn how to identify it´s sounds, learn how to stay still and camouflage in a way to not scare them gives you one of the most satisfactory experiences in photography.


This photos are the very best of my efforts, probably you can find thousand of better photographs of birds anywere, but I believe that they represent my personal style, the softness, the almost oneiric aura, the colorful contrast that I'm always after and that voyeurism that I enjoy, watching everything from afar an almost platonic way of loving things.                  



I hope that you can find in this photos the same joy that I had when I took them in my many walks around the country side or in the riverside of the Loa in the city of Calama. I dare all of you to grave your camera and find the incredible joy of birding. Just follow the closest bird to you trying to capture some of the magic that they are carrying around on their wings...












Copyrighted. Todos los contenidos y fotografías son propiedad de Leonel Varela R. y no pueden ser utilizados ni reproducidos sin su expreso consentimiento de acuerdo a las leyes de propiedad intelectual tanto locales como internacionales. \ Copyrighted. All contents and photos belong to Leonel Varela R. and cannot be reproduced or utilized without the express consent of the author, according with the local and international laws of intellectual property.    

jueves, 5 de septiembre de 2013

En mi patio trasero, parte dos.../ In my backyard, part two...






Si bien no es exactamente "mi patio trasero", mas bien vendría a ser el patio del vecino, por su cercanía a Calama uno de esos lugares que no se pueden dejar de visitar es el poblado de San Pedro de Atacama y sus alrededores, de hecho este turístico poblado es uno de los lugares más visitados en Chile durante el año tanto por los turistas nacionales como extranjeros ya que no solo ofrece todas las comodidades posibles y para todos los gustos y bolsillos, sino que además está rodeado de lugares increíbles que ofrecen las mejores postales que uno quiera llevarse consigo del maravilloso norte chileno.

 Así que en esta segunda entrega de mi recorrido los invitaré a que me ayuden a rememorar algunas de mis visitas a estos maravillosos lugares. Lo que les ofrezco acá es sólo una pequeña muestra de lo mucho que tiene por ofrecer la Segunda Región y en realidad no corresponde a los recorridos turísticos tradicionales, si no más bien a mi buena suerte y la buena compañía.    




Valle de Jere

Si bien el Valle de Jere y su maravillosa quebrada no son tan desconocidos por los Turistas que visitan San Pedro y sus alrededores, no es tan visitado como los Geisers del Tatío, los baños termales de Puritama o las Lagunas ubicadas en el Salar. Adentrarse en este valle que está  ubicado unos 30 kms al sur de San Pedro en la localidad de Toconao, es literalmente escaparse a un mundo secreto que sirve de refugio al calor y sequedad del desierto, las aguas de su riachuelo y el verdor de sus árboles son un contraste maravilloso a las arenas del desierto que lo rodean.






Además de servir como un lugar de paseo, el Valle es de una importancia vital para los lugareños de Tocanao, pues en el desarrollan sus cultivos que es su principal fuente de ingresos. Es este aspecto el que lo convierte en un lugar único y logra que uno no quiera dejar de recorrerlo perdiéndose en cada uno de sus detalles, cuestionándose cómo es posible que sus maravillosos frutos sean capaces de sobrevivir en éste, el "desierto más árido del mundo" y lamentándose cuando llega la hora de partir.



Lamentablemente el Valle ha sido afectado últimamente por las lluvias que han sido más frecuentes e intensas de lo habitual en los últimos años, lo que ha provocado crecidas en el caudal del río causando daños en el valle. Sin duda uno de esos lugares imperdibles, que no se debe dejar pasar la oportunidad de conocer no sólo por su belleza única, sino también por su cercanía.




  


                                                  Guatin

Cuando me refiero a la buena suerte y la buena compañía Guatin representa el ejemplo perfecto, ya que sin Rodrigo, Cata y Didí no hubiese conocido este maravilloso lugar. Guatin es una quebrada que ofrece una vista maravillosa de la Cordillera de los Andes, pero además escondido detrás de unas enormes "colas de zorro" nos encontramos con un río de tibias aguas. Aguas provenientes del río que baña las Termas de Puritama y en las que Didí disfrutó enormemente.      




 Luego del baño de Diego, nos dedicamos a recorrer las otra maravillas que ofrece este desconocida quebrada, como su valle de Cactus, los que pueden alcanzar alturas asombrosas a pesar de ser "maltratados" constantemente por el incesante viento y las pequeñas aves presentes en el lugar. Los cactus están ubicados en una cantera muy alta que sirve de contraste con el valle y el río que junto a la cordillera forman un paisaje multicolor de gran profundidad y belleza.





Otra de las maravillas de Guatin es su cañón con sus caídas de agua y pequeñas lagunas que se forman en su fondo arenoso lo que en contraste con sus paredes rocosas lo convierten en un espectáculo único dentro de esta zona del desierto. Como siempre el tiempo se hizo corto y nos quedamos con ganas de seguir disfrutando de este lugar asombroso al que prometí volver junto a mis amigos, algo que aun no he podido hacer.  





Como ven San Pedro tiene mucho más que ofrecer que los lugares turísticos típicos o lo entretenido de su vida nocturna, incluso en esta ocasión no hablé de lugares como el Valle de la Luna, la Cordillera de la Sal o el Pukará de Quitor (ciudad fortificada construida por el pueblo originario) que siempre están entre los favoritos de los visitantes por su cercanía a San Pedro. Para todos los gustos y colores, incluso una simple visita al río cerca de San Pedro puede resultar en una gran experiencia...  /





Although it's not exactly in my backyard, you could say that´s it's actually in my neighbor's backyard or garden or whatever, but the thing it's that because of the proximity to Calama, the town of San Pedro of Atacama and it´surroundings it's one of those places that you cannot miss when you are visiting the north of Chile. San Pedro is actually one of the most frequented places all year long in Chile by local and foreign tourists, it has anything that you want from the comfort standpoint and for any kind of  pocket and it´s surrounded with amazing and diverse places that offer the best views that you can grab of the chilean north.  


So in this second part of my entry I will ask you to walk by my side in this tour of  my memories about some of this wonderful places. We are going to see just a little sample of the many things that this area has to offer and it isn't actually your typical tour for the most traditional and common places, but the places that I had the fortune to visit thanks to my good luck and great company.


Jere's Valley

Jere´s Valley and it's beautiful canon its'n actually at all so unknown, it´s part of some the regular tours of the north but the reality is that is not the most visited place, way behind the Tatio's Geysers and the Thermal Waters in Puritama or the Lakes in the Salar of Atacama. To visit Jere you must first go to the small town of Toconao that it's located some 30 kms to the south of San Pedro and when you enter this canon it's like immerse it self  in a hidden world, a shelter to escape from the sun and the heat of the desert were the water of the stream and the trees make a wonderful break from the surrounding sands of the desert.    




Besides it´s value as a tourist place, Jere also it´s important to the local people because in there they farm. This make this valley a unique place to traverse were magic happens, and fruits grow in the "most arid desert" in the world. Unfortunately the valley has been affected for the rain in the last couple of years that it has been more frequent and intense than it usually is, that has increased the water flow of the river causing several damages in the valley. Jere is one of those places that you must visit not only for it's beauty but also because it's so close that you cannot miss it.    



Guatin

Gautin it's the best example of good luck and great company, because thanks to Rodrigo, Cata and Didí, my good friends I was able to discover this wonderful place. Guatin it's a valley that offers an incredible view of the Andes and behind some very big pampas grass there's a tiny river of warm waters. So, after Didí's bath in the river we went to enjoy the other wonderful things that Guatin have to offer, like the valley of cactus, that are very strong and can reach an amazing altitude even though the strong and constant wind and the little birds that nest in them. The cactus located in a rocky hill, the river and the Andes as the background form a multicolored, vivid and beautiful landscape.

  
Other great thing about Guatin it's the canyon with its waterfalls, small sandy lakes and rocky walls that make it a unique spectacle in this part of the desert. Unfortunately the time fly when your are having a great time and we had to say good bye. I promised to return alongside my friends to this great place, but that it's I promise that I haven't been able to keep.


So if you are visiting the chilean north don't miss the opportunity to go to San Pedro of Atacama an discover the great places that I showed you here, but also enjoy the great nightlife and visit some of the more common places like the Moon Valley, the Salty Mountains and the Pukará of Quitor (a fortified city of the pre-Columbian era). There´s always something great to see, even just a walk by the river near San Pedro can become a great experience...    







Copyrighted. Todos los contenidos y fotografías son propiedad de Leonel Varela Rodríguez y están protegidos por leyes locales e internacionales de propiedad intelectual.... /Copyrighted. All contents and photos are property of Leonel Varela Rodriguez and are protected by local and international laws.